Álvar Núñez: El conquistador conquistado

    AVANZADO
    Ecos 9/2019
    Álvar Núñez
    Von Martín Caparrós

    Mejor no hacer de esto una cuestión de principios –porque no hay ninguno–. No aparecen: desafío a los lectores a encontrar un personaje más o menos singular de nuestra América cuyo nombre empiece con la eñe. Ni tampoco hay un fin que justifique los medios: ninguno que termine con la eñe. Así que al medio propiamente(Wortspiel) zum eigentlichen Mittel (zum Zweck); in die eigentliche Mitte (des Worts, wo das ñ ist)al medio propiamente: entre los pocos que ahí la tienen, ninguno tan peculiar como Álvar Núñez.

    Álvar Núñez Cabeza de Vaca podría haber sido uno más entre esos personajes extraordinarios que reformaron el continente americano: los que se lo apropiárselosich ihn aneignenapropiaron a fuerza de cruces y locuramit Kreuzen und Wahnsinna fuerza de cruces y locura. Núñez era un hidalgo con más nombre que el cuarto(hier hist.) Cuarto, frühere span. Münzecuartos y, como todos, quería oro; en 1527 se embarcó en la expedición de Pánfilo de Narváez, que navegó a la Florida para buscar la Fuente de la Eterna Juventud. Se rumorea que no la encontró; a Núñez lo encontraron unos indios, lo apresaron, lo hicieron su sirviente y su doctor, lo guardaron siete u ocho años. Cuando lo liberaron, se lanzó a recorrer esos desiertos; pasaron muchos meses hasta que se topó con unos españoles.

    Tres años después volvió a empezar. Ya jefe de una expedición, debía navegar por el Río de la Plata, pero desembarcó en Brasil. Desde allí quiso llegar al Paraguay a pie, llevando vacas. En medio del viaje se topó con un obstáculo ruidoso: en el paraje de Iguazú fue el primer europeo que conoció esa maravilla universal, las cataratas. Después, ya en Asunción, no supo ejercer su poder; los colonos se le sublevaron y lo mandaron a Sevilla en los grilletes(Fuß-)Fesselngrilletes. Su historia se habría olvidado si no fuera por eso que lo diferencia: la escribió.

    Sus Naufragios, el relato de sus las tribulacionesEntbehrungen; Leiden; Abenteuertribulaciones en la Florida y México, son uno de los grandes libros del continente americano. Don Álvar Núñez, que no supo conquistar ni un palmo de tierra, fue conquistado por esa tierra alucinante y la volvió, antes que nadie, un gran relato.

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