Baltazar Ushca: El último hielero del Chimborazo

    Baltazar Ushca: Er gewinnt Eis aus den Gletschern am Chimborazo
    Von Francisco Castro

    Actualmente, es bastante insólito/aungewöhnlichinsólito encontrar a personas que se presenten como el/la afilador/a de cuchillosMesserschleifer/inafilador/a de cuchillos, el/la deshollinador/aSchornsteinfeger/indeshollinador/a o el/la paragüero/aSchirmmacher/inparagüero/a. Pero ¿cómo sería su reacción a "Me llamo Baltazar y soy el hieleroEismacher; Eisverkäuferhielero de profesión ” ? Su nombre completo es Baltazar Ushca y a sus 76 años sube dos veces por semana, en compañía de sus tres burros, hasta los primeros glaciares del volcán Chimborazo (6310 m s. n. m.), en Ecuador. 

    El Chimborazo, situado a 150 km al sur de Quito, es el volcán más alto de Ecuador, con 6310 m s. n. m. (metros sobre el nivel del mar). Pero también es el punto más cercano al sol en la tierra. ¿Por qué? El Everest, por ejemplo, ¿no es mucho más alto con sus 8848 metros? Sí y no. Las montañas suelen medirse con respecto a la altura sobre el nivel del mar, pero si lo hacemos midiendo desde el centro de la tierra, entonces el Chimborazo es más alto que el Everest.

    Su trabajo es extraer(fig.) gewinnen, erhaltenextraer grandes bloques de hielo de forma artesanal de las paredes del glaciar, empacar(LA) verpackenempacarlos con paja del el páramo(hier) baumlose Hochlandsteppe in den nördl. Andenpáramo y transportarlos hasta las poblaciones cercanas para después venderlos. Los bloques de hielo recogidos los vende en Riobamba, una ciudad andina en la Sierra Central del país. Esto convierte el mercado central de esta ciudad, llamado La Merced, en uno de los pocos lugares del mundo donde se puede degustar un helado cien por ciento orgánico, es decir, hecho todo con productos regionales y sin la alteraciónVeränderungalteración química artificial, incluso el hielo. Los lugareños lo consumen también por razones espirituales. Según la mitología andina, este volcán es un ser supremo que protege de cualquier mal a los seres humanos y cura sus enfermedades.

    Baltasar Ushca 2

    El Instituto Mexicano de Líderes de Excelencia le otorgó el título de doctor honoris causa en noviembre de 2017 por su larga la trayectoriaKarriere; Werdegangtrayectoria y conocimiento en este oficio. En 2018 recibió la condecoración Vicente Rocafuerte al el mérito laboralVerdienst(e) für die Arbeitmérito laboral por parte de la Asamblea Nacional de Ecuador. Tiene un monumento en el Museo Municipal de Guano, a las la falda del volcánFuß des Vulkansfaldas del volcán, y trabaja también algunas horas a la semana como guía en este lugar. Además, su historia ha sido narrada en el premiado documental The Last Ice Merchant (El último hielero, 2012), dirigido por Sandy Patch.

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