Ecología: El camaleón

    INTERMEDIO
    Gewöhnliches Chamäleon
    Von Virginia Azañedo

    Todos los conocemos, los hemos visto en películas y documentales, los camaleones son pequeños reptiles que cambian de color. Hay unas 160 especies en el mundo. De ellas solo una vive en Europa, el el camaleón comúnGewöhnliches Chamäleoncamaleón común, que se encuentra, sobre todo, en España, donde está en peligro de extinciónvom Aussterben bedrohten peligro de extinción.

    Los camaleones son animales solitarios y sensibles a cualquier cambio. La construcción de urbanizaciones en pinares cerca de la playa está destruyendo su hábitat natural y, por esta razón, están desapareciendo.

    Otra terrible costumbre es tomar un camaleón como mascota (como la simpática Rapunzel de Disney); la mayoría de los camaleones muere de estrés.

    Los camaleones tienen una piel con la escamaSchuppeescamas como los lagartos o las la iguanaLeguaniguanas. Son muy pequeños, como máximo el camaleón común tiene unos 30 centímetros contando con la cola, que siempre lleva enrollada. Su cabeza tiene una curiosa forma triangular y su lengua es larguísima –de mayor tamaño que el cuerpo– y pegajoso/aklebrigpegajosa; por lo general la llevan recogida, pero la lanzan a una velocidad increíble –menos de un segundo– cuando quieren cazar algún animal (mosquitos, mariposas, etc.). Los ojos del camaleón se mueven de manera independiente y pueden ver por la noche, están protegidos por una dura piel (parecen dos pequeños volcanes en movimiento). Sus patas son cortas y sus manos son como pinzas, la cola la usan como un pie, con ella mantienen el equilibrio en las ramas de los árboles. Su cuerpo no produce calor, por eso, se mueven durante el día y a partir del otoño están aletargado/aschläfrigaletargados. Les encanta la costa, donde la temperatura es suave tanto en invierno como en verano.

    En la península ibérica viven en el Mediterráneo –en Cartagena, Murcia, Almería, Granada, Málaga (Axarquía)– y en el Atlántico –en Cádiz, Huelva y en el Algarve portugués–. Es el único reptil que vive en los árboles, le gustan los pinos, los frutales y los el matorralGestrüpp, Dickichtmatorrales, como el romero o la retama.

     

    Si quiere saber todo sobre el camaléon y su camuflaje, lea el reportaje completo en Ecos 10/20.

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